Carlos Lima
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Saúde
Carlos Lima | Publicado em 03/07/2018 às 11:46:21

Vírus similar da Herpes usado para fortalecer organismo de infecções

Vírus similar da Herpes usado para fortalecer organismo de infecções CMV deixa sistema imunológico "acordado"

Em estudo experimental, cientistas demonstraram que o citomegalovírus (CMV), na verdade, fortalece o sistema imunológico ao invés de enfraquecer as defesas do organismo. Similar ao vírus da herpes, o CMV tem o poder de ficar latente e, por isso, consegue ativar constantemente as defesas do organismo — que fica mais resistente a novas infecções.

O estudo foi publicado no PNAs (Proceedings of National Academy of Sciences) e teve como um dos autores Janko Nikolich-Zugich, co-diretor do Centro de Envelhecimento da Universidade do Arizona, nos Estados Unidos.

Cientistas acreditam que a descoberta possibilite a criação de uma vacina para proteger idosos de infecções — já que o sistema imunológico tende a ficar mais debilitado com a idade. Por esse motivo, por exemplo, pessoas acima de 60 têm prioridade para receber a imunização contra a gripe.

O que os pesquisadores descobriram agora é que essa debilidade pode ser modificada. O sistema imune tem potencial para voltar a ficar em alerta, se ativado adequadamente.

O que é o citomegalovírus (CMV)

Do mesmo grupo do vírus da herpes, o CMV fica latente no organismo e, na maioria dos casos, não provoca sintomas

Quando ativo, provoca febre, inchaço na barriga e dores, dor de garganta e cansaço excessivo.

Não há cura.Na gestação, a infecção pode deflagrar casos graves em fetos (microcefalia, deficiência mental, paralisia e convulsões)

Para chegar a essa conclusão sobre o CMV, o grupo de Nikolich–Zugich fez um experimento em camundongos. Parte das cobaias foi infectada com o citomegalovírus — e parte não.

Dentre os resultados, cientistas observaram que os camundongos com CMV recrutavam mais facilmente as células T para lutar contra infecções as quais foram expostos durante o estudo.

“Ficamos completamente surpresos; esperávamos que esses ratos (com CMV) ficassem em pior situação após a exposição a infecções” diz Megan Smithey, pesquisadora da Universidade do Arizona, em nota.

Os cientistas acreditavam que, por não ter cura, o CMV consumia recursos do organismo — que ficava constantemente debilitado com a presença do vírus. Com o estudo em camundongos, no entanto, o contrário foi observado: o sistema imune se fortalece.

“Nós assumimos que o vírus tornaria os ratos mais vulneráveis ​​a outras infecções. O CMV estava consumindo recursos e mantendo o sistema imunológico ocupado”, disse Smithey.

Pesquisadores planejam continuar estudos com o CMV para ver de que maneira exatamente o vírus CMV atua no sistema imunológico.

Com o estudo em humanos, cientistas esperam desenvolver uma vacina que possa ser aplicada em idosos para o combate de todas as infecções, afirmam os pesquisadores.

G1

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