Carlos Lima
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Ciências
Carlos Lima | Publicado em 17/01/2020 às 10:46:56

Sonda Cassini da NASA capta FOTOS impressionantes de auroras em Saturno

Sonda Cassini da NASA capta FOTOS impressionantes de auroras em Saturno © Foto / NASA, ESA, A. Simon (Centro de Voo Espacial Goddard), e M.H. Wong da Universidade da Califórnia

Pesquisadores da Universidade de Lancaster, Reino Unido, analisaram os dados finais enviados pela sonda espacial Cassini, que efetuou uma missão em torno de Saturno durante mais de 13 anos até concluí-la em setembro de 2017.

Durante a última parte de sua viagem Cassini foi colocada em uma órbita particularmente ousada que passava entre Saturno e seus anéis, o que a fez se aproximar do planeta mais perto do que nunca.

Isto permitiu aos cientistas obter imagens das auroras ultravioletas de Saturno em uma resolução sem precedentes. As novas observações foram descritas em dois recentes estudos publicados na Geophysical Research Letters.

As auroras de Saturno são criadas pela interação do vento solar, uma corrente de partículas energéticas emitidas pelo Sol, com o campo magnético de rotação rápida de Saturno. Elas se localizam nas regiões polares do planeta e são conhecidas por serem altamente dinâmicas e em muitas ocasiões pulsantes e cintilantes à medida que ocorrem diferentes processos dinâmicos nas zonas de plasma do planeta.

Aurora boreal em Saturno captada pela sonda da NASA Cassini

Aurora boreal em Saturno captada pela sonda da NASA Cassini. Foto: © FOTO / ESA/HUBBLE, NASA, A. SIMON (GSFC) AND THE OPAL TEAM, J. DEPASQUALE (STSCI), L. LAMY (OBSERVATOIRE DE PARIS)

As imagens de satélite por si só dificilmente serão suficientes para desvendar os mistérios da aurora, as partículas energéticas que causam espetáculos de luzes brilhantes ao redor dos polos do planeta têm sua origem muito longe da superfície de Saturno, onde as linhas do campo magnético se contorcem e as nuvens de plasma interagem entre si.

Imagens de aurora boreal em Saturno captadas pela sonda da NASA Cassini

Imagens de aurora boreal em Saturno captadas pela sonda da NASA Cassini Foto:© FOTO / BADER ET AL

A primeira análise das mediações de partículas da sonda espacial, realizada durante suas missões, revelou que as auroras de Saturno, tal como as de Júpiter, são criadas por partículas muito mais energéticas que as da Terra, porém os mecanismos físicos subjacentes parecem mostrar semelhanças entre os três planetas.

Sputnik

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